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盘点海湾石油泄露9大受害及2大幸存物种

发布日期:2022-07-25 08:15   来源:未知   阅读:

  自从深海地平线的石油钻机爆炸将原油泄漏入墨西哥湾后,石油、天然气和化学消油剂污染了上千平方英里的海洋和沿海栖息地,很多动物被杀死或者彻底生病,至此海湾石油泄漏月,也就是石油泄漏前两个月,海湾北部海域宽吻海豚的死亡数量就已经非常巨大,这种趋势一直延续到今日。自从一月就有名早产、死产或新生的海豚被冲上岸。海湾石油泄漏很可能是近期海豚死亡的元凶之一,目前只有发现了少数明显被原油毒害的海豚,然而加拿大英属哥伦比亚大学的一项研究估计,这次石油泄漏杀死的海豚及鲸鱼数量可能是官方数据的

  2010年6月24日,野放训练人员(rehabilitator)正在路易斯安那州新奥尔良的一个诊所检查一只被石油污染的肯普的里德利海龟。这次石油泄漏对生存在墨西哥湾的5大海龟物种造成极大的威胁,它们均列入了美国濒危物种名单。2月中旬美国国家海洋和大气管理局(NOAA)记录了石油泄漏中搁浅或获救的1150只海龟,过半数已经死亡。搁浅海龟中很少表现出明显的石油泄漏痕迹,然而它远高于前几年的数量表明两者存在某种联系。NOAA仍致力于计算石油泄漏对海龟的整体影响,以及预估计还有多少死亡的海龟。

  三只被原油污染的褐鹈鹕崽子正在路易斯安那州巴拉塔里亚湾一岛巢上休息。美国鱼类和野生生物服务记载了超过900只这类鸟受到海湾石油泄漏的危害。这个物种成为石油泄漏的“典范”,因为在原油泄露前5个月它们刚被移出美国濒危物种名单。今年褐鹈鹕已近回归到仍被原油污染的地区的鸟巢继续生活,这次泄漏对他们食物供应的危害程度仍有待观察。

  现在仅有6000只这类千鸟存在,专家称它们对海滨筑巢栖息地的干扰的抵抗力异常脆弱,美国鱼类和野生生物服务在8000只受到原油泄露影响的鸟类中,只找到了两只威尔逊的千鸟,当然很多很可能已经死亡,部分是因为鸟巢的清理工作的回报是分阶段进行的。威尔逊的千鸟很可能和其它鸟类一样,在捕食中一并食入原油,脚与羽毛也沾上了石油并带回自己的巢,从而或可能覆盖在鸟蛋上。

  原油对生活在井口附近海底的无脊椎动物有着深远的影响。佐治亚大学海洋科学家萨曼莎乔伊领导的科研小组去年12月进行了数次海底潜水,记载了所谓的“无脊椎动物墓地”。到处都是死珊瑚和阳燧足(Brittle stars)、以及灌满油性泥的管虫,大量的海参已经不复存在,只有少数看起来病态、行为异常的生物还存活着。她将这些大屠杀归结于“煤泥飘带”(slime streamers)引起的窒息或中毒,煤泥飘带是指海湾石油泄漏开始落入海底的食油微生物产生的废弃物。

  科学家列出的被海湾石油泄露破坏的物种名单中,大西洋蓝鳍金枪鱼排列前茅。作为最抢手的海鲜,大西洋蓝鳍金枪鱼的数量已经骤减了80%。最坏的情况,海湾石油泄露或可能摧毁了该鱼类唯一已知的产卵地,而且恰好处于产卵的季节。专家认为,这些脆弱的卵和幼虫以及成年金枪鱼无疑已经暴露于有毒的原油和化学消油剂。目前该泄露对蓝鳍鱼类和其他海湾鱼类的影响还是未知。

  在原油还在从爆炸的井中清理时,科学家宣布发现了居住在墨西哥湾的两个奇怪的鱼类物种,名为扁平状蝙蝠鱼。这类鱼只有巴掌大小,扁平状,利用坚固的鳍在海底“行走”。其中一个Halieutichthys intermedius(图7)被发现于石油泄漏地区附近,“在这里,它们比较罕见。”扁平状蝙蝠鱼一般生活在浅水区,在那里大部分原油已经清除或者降解,所以该鱼类可能幸免于难。

  栖息于沼泽的蜘蛛和昆虫,在这次泄露中也受到不小打击。休斯敦大学生物学家史蒂芬彭宁斯以及他的研究生布列塔尼迪洛克麦考尔对原始沼泽以及受原油污染的沼泽分别进行采样,他们发现被原油严重污染的沼泽中的植被已经没有任何昆虫和蜘蛛的存在。不可思议的是,遥远的内陆的泥土虽然可以清晰看见原油污染,但植物却生长异常健康,而且在未被污染的沼泽仍减少了50%到75%的昆虫和蜘蛛。“你无法从植物好坏看出原油污染的影响,植物可能还很健康,但也可能同时失去大部分食物网。”

  牡蛎是墨西哥湾北部的经济主食,它们已经因污染、栖息地破坏、过度捕捞而受到威胁,原油泄露则更是雪上加霜。原油导致许多牡蛎死亡,因此不再适合人类食用。有关当局为了防止原油渗透到敏感河口影响牡蛎,而释放了大量的内陆淡水从而破坏了河水的盐平衡,剩下其他的牡蛎也相继死亡。

  对海牛来说,石油泄漏出现对它们的打击更是严重。它们刚经历了不寻常的严冬,已经有400头海牛死亡。目前尚未报道有任何动物受到原油的直接危害。和生活在墨西哥湾的其他动物一样,泄露的长期效应仍有待观察。

  去年11月美国国家海洋和大气管理局宣布,在距离破坏油井7英里(11千米)远,水下4600英尺(1400米)深处,发现两个死亡和垂死的深海珊瑚群落。这些珊瑚已经变色退化,并覆盖上一层棕色物质,使得研究学者怀疑石油泄漏是罪魁祸首。幸运的是几次探险后,并没有发现额外的垂死深海珊瑚。然而其他潜在影响可能数年后才会显现,“原油泄露产生的长期影响仍令人堪忧。”

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